Storia

1968, il ricordo di Pietro Mennea

RICORDO Pietro Mennea , con l’Avis Barletta – sesto da sinistra con il pettorale n.4 al “Miramare” il 28 agosto 1968.Tutto accadde nell’agosto del 1968, nel polveroso stadio comunale ‘Miramare’di Manfredonia, quando si organizzò un triangolare di atletica leggera,tra U.S. San Michele Manfredonia – U.S. Foggia e Avis Barletta ,giornata mitica dal caldo e dall’importanza unica quando i sipontini non respiravano solo calcio , ma anche atletica ch’era appena nata grazie al magistrale Michele Losito di veduta già per l’epoca molto ampia come spazio e tempo. Ovviamente la gara più attesa era per Pietro Mennea,  nonostante ancora sconosciuto a molti, nella nostra Puglia il suo nome girava di continuo di città in città.Aveva appena sedici anni quando quel giorno gareggiò nella ‘Fossa dei Leoni’ , come veniva denominato il campo sportivo, Pietro dotato di una grande forza anche se un po’ sgraziato nella corsa ,che poi con gli anni anche se corretta lo accompagnò per tutto il resto della sua carriera di olimpionico, sempre addosso portava quel suo portamento e stile molto particolare,in una corsa inusuale grintosa fatta di spinte innata di passione veloce ,quello di scattare dal basso per poi andare in alto verso il volo delle nostre Piste disastrose del Sud.

La sua corsa riferita agli altri velocisti, come appare qui nella foto, vede una certa differenza di talento pronto a spiccare il salto nazionale. In quella gara come vedete appare la piccola tribuna e la magica tradizione della Manfredonia di atletica la quale veniva respirata come pane. Cosa volete io nel 1968 di quel 28 agosto ero davvero piccolo,posso comunque ricordare qualche nome, ma ce la metto tutta per ricordare il grande Pietro. Credo ,ma di questo sono certo, uno dei  velocisti manfredoniani era Santoro,con un primato di 11,00 netti sui cento,per quel tempo prestazione notevole,ma Mennea era un’altra cosa la sua corsa poco da paragonarsi con gli altri,lui, Pietro, era nato con una potenza maggiore nell’assalto sulla pista con la sua lunga falcata poderosa da portare con l’anima e i denti fino all’estremo delle forze, ragazzi che classe, che campione di commovente avvenimento abbiamo avuto nella nostra città. Quando nemmeno qualche anno dopo dal triangolare del Miramare,il grande Pietro diventò non solo un campione nazionale ma anche mondiale a soli 17 anni.

di Claudio Castriotta

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Claudio Castriotta

Poeta, scrittore e cantautore - già collaboratore con riviste di Raffaele Nigro e del docente universitario Daniele Giancane. Il miglior piazzamento ad un premio letterario è avvenuto a Firenze con un libro dedicato ai più emarginati di Manfredonia: secondo posto alle spalle del grande scrittore cattolico Vittorio Messori. Il suo primo maestro è stato Vincenzo Di Lascia, il vincitore al premio Repaci di Viareggio del 1983. Come musicista si è esibito con il cantautore Marco Giacomozzi, vincitore al Premio Tenco, nelle zone della Liguria, esattamente in prov. di Savona ad Albissola Marina . Poi in seguito dopo varie esibizioni in Toscana con altri autori, interrompe i tour per motivi di salute.

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